小赌怡情:不可錯過的賽馬體驗

  在紙醉金迷的香港,還有什麼比在璀璨生輝的霓虹夜晚欣賞精彩的賽馬更令人嚮往不已的嗎 ?

  賽馬,以其刺激的場面,豐厚的獎金,令許多香港人樂此不疲。香港的賽馬活動由1841年時居港的英國人傳入。當年英國人剛抵達,便疏通清理在跑馬地的一片瘧疾為患的沼澤作開闢馬場之用。自此馬場便一直運作至今,僅在第二次世界大戰期間暫停了數年。

  香港目前一共有兩個賽馬場。除了跑馬地,位於沙田的第二個馬場在1978年啟擧用。香港賽馬100多年的歷史,19 世紀中葉至今香港賽馬活動演變及發展的珍貴資料,如今都被收入了位於跑馬地的香港賽馬博物館。想詳細了解賽馬歷史的朋友不妨去那裏轉轉。

  賽馬並非每天都有,而是特定季節、特定時間,例如沙田馬場的賽事通常在周日下午(「日場」),或跑馬地馬場賽事是在周三晚上舉行(「夜場」)。

  位於市中心的跑馬地馬場主要於周三舉行夜間賽事,其他時間並不向公眾開放。想要進入現場領略賽馬激情的18歲以上遊客,可於公眾席入口使用八達通卡,繳付HK$10入場費或使用電子門票進場。

  雖然賽馬會規定禁止攜帶食物及飲品入場,觀眾們卻絲毫不用擔心在漫長的賽馬夜晚餓肚子。馬場里的啤酒園就設在距離公眾入口最近、位於草地跑道旁的位置,坐擁觀賽的極佳位置。觀眾們可以一邊暢飲冰凍啤酒,一邊為愛駒打氣,或者吃著旁邊小食店的熱狗和燒烤美食,欣賞樂隊即場演奏,度過一個愜意的賽馬之夜。

  對於很多初次踏入馬場,甚至是完全不懂賽馬的人來說,一定不要忽略啤酒園一樓的Racing Touch專區。在這裏,賽馬專家們會為你講解賽馬知識及分析賽事形勢,加深新手們對賽馬的認識。

  了解了賽馬知識之後,就可以到馬場內還開設的多個公眾投注大堂小試牛刀,感受賭馬樂趣。大堂內配有電視及投注設施,可助你分析賽事形勢,選擇馬匹,制定投注策略。

  香港賽馬運動雖然流行,但賽馬文化和英國以及世界上其他成熟的賽馬國家還是很不一樣的。

英國賽馬。網上圖片

  對於西方賽馬發展成熟國家的馬迷來說,現場看賽馬,更多的是一種朋友聚會的機會,是一種社交和娛樂活動,就如同我們朋友相約去遊樂園或看電影一樣。而且,西方現場看賽馬的觀眾大多會穿的比較正式,比賽過程中,也會喝酒聊天,一家老小直接在賽馬場的草地上野餐也是常見的,至於賭馬,只是一個可有可無的小插曲罷了。

英國賽馬現場。網上圖片

  而在香港,對於現場在公眾區看賽馬的人士並無著裝要求。現場看賽馬的人當中,除了觀光遊客,就以本地中老年居多,年輕人比例極少。和西方人士人手一瓶啤酒饮料朋友间相谈甚欢形成鲜明对比,香港的马迷几乎人手一本馬經,大部分时间都在埋头研究馬經。

  如果你只在電視上看過賽馬,那麼真的要體驗一次現場觀賽,感受周圍的熱情躁動。馬場內依然人員湧動,氣氛非常熱烈,俊美的馬匹在眼前飛馳而過,周圍的觀眾興奮的呼喊。當然了,如果順便體驗一下賭馬文化,跟著人群一起大喊自己選的馬號,情緒高昂的看著賽馬們在最後關頭奮力衝刺,也絕對會是終生難忘的體驗。

  文 | 張文傑、吳迪    圖 | 張文傑

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